Los 7 principales retos del turismo comunitario en Colombia

25/05/2022

/   Por: 

Carlos Araque Rojas

Tras una semana de haber concluido el XI Encuentro Nacional de Turismo Comunitario en Colombia, son muchas las interrogantes, así como las expectativas surgidas a fin de orientar productos atendiendo a los retos del turismo con un enfoque comunitario más asertivo, que favorezcan la apropiación del territorio, así como la respuesta a las necesidades sociales y ambientales de nuestros pueblos.

Retos del turismo comunitario en Colombia
Apertura del XI Encuentro Nacional de Turismo Comunitario

Este no es otro artículo informativo o de opinión, busca establecerse como una guía que sintetiza los hallazgos y desafíos más relevantes a raíz del XI Encuentro Nacional de Turismo Comunitario celebrado hace una semana en Manizales – Colombia, en donde más de 220 personas que agrupan a más de 600 iniciativas de base comunitaria, compartieron por 2 días de intenso trabajo, sus aciertos y desaciertos en el desarrollo del turismo comunitario.

A continuación, los principales desafíos del turismo comunitario:

Se necesitan procesos que generen gobernanza local y no conflictos locales

No es posible hablar de turismo comunitario en Colombia sin hablar de asociatividad y cooperación, porque la apertura de productos turísticos bajo este enfoque amerita un proceso de articulación comunitaria que genera expectativas entre los habitantes, las cuales deben manejarse con tacto, transparencia, lógica y honestidad, porque puede llegarse a pensar que la llegada de turistas generará ganancias para todos por igual y lo cierto es, que no será así.

“En ocasiones son solo unos pocos los que trabajan y hay líderes que le meten más el hombro que otros como en todo proceso social

“En ocasiones son solo unos pocos los que trabajan y hay líderes que le meten más el hombro que otros como en todo proceso social”, palabras de la Dra. Ana Beatriz Barona del PNUD, por ello el beneficio percibido para cada integrante del proyecto debe quedar claro, más aún en comunidades indígenas en donde hay una cosmovisión del territorio colectivo y en donde seguramente surgirá una organización más pequeña que prestará los servicios turísticos para hacer funcionar el proyecto.

La negociación entre pares de una misma comunidad se hace necesaria, a fin de identificar habilidades, roles y formas de cooperación; porque los beneficios no solo deben enfocarse en el pago de honorarios para el equipo del proyecto, también pueden traducirse hacia otros aspectos como: los ingresos para artesanos por la venta de productos, rehabilitación física, mejora de la infraestructura, construcción de la memoria y apoyo a programas sociales por parte del proyecto, pero sea cual sea el beneficio, debe quedar claro su alcance y limitaciones entre las partes involucradas.

¿Debe adaptarse las comunidades al turista? o ¿El turista debe adaptarse a las comunidades?

Esta sin duda fueron interrogantes que motivaron reflexiones dentro del encuentro, porque la apertura y el funcionamiento de servicios turísticos puede requerir procesos complejos que llegan a ser tan absorbentes, que hacen que las organizaciones comunitarias dejen a un lado su objeto o función social, para enfocarse solo en la atención del turista, por ello es necesario recordar que el turismo comunitario debe entenderse como una herramienta para lograr la apropiación del territorio, la salvaguarda del patrimonio cultural y la protección del medio ambiente.

…la gran fortaleza del turismo comunitario está en lo que “ya hacen” y en lo que “ya tienen”…

ESARIRI.com somos una plataforma digital, una empresa con propósito social, nuestra misión es visibilizar la cultura de nuestros pueblos originarios de Colombia y América Latina, trabajamos con comunidades indígenas y campesinas para ayudarles a impulsar sus proyectos de turismo y otros proyectos digitales, así le ayudamos a generar ingresos complementarios con lo que ya saben, con lo que ya tienen y desde sus propios territorios para que no tengan que migrar a las ciudades.

A veces las comunidades tanto rurales como indígenas adaptan sus casas y entornos pensando que el turista está en búsqueda de “algo distinto”, cuando el target, el valor y la gran fortaleza del turismo comunitario está en lo que “ya hacen” y en lo que “ya tienen”, es su identidad y forma de vivir, lo que alguien en algún lugar del mundo estará buscando y por lo cual estará dispuesto a pagar a fin de salir de su monotonía.

Si una familia y una casa rural modifica su esencia y patrones de comportamiento a fin de recibir a un turista, entonces ¿Cuál es el elemento diferenciador? Claro que debe ofrecerse servicios de calidad, pero sin dejar a un lado la identidad.

¿Por qué si al turismo comunitario? Ponencia de la Dra. Nancy Díaz de PROCOLOMBIA

No confundir gobernabilidad con gobernanza

La gobernabilidad es la capacidad que tienen los gobiernos para cumplir con sus funciones mediante sus instituciones, mientras que la gobernanza responde a un proceso descentralizado, de interacción y diálogo entre actores para incidir de una manera óptima en las acciones y decisiones de esas instituciones, es decir, la gobernanza debe entenderse como un proceso de gestión que reúne a las comunidades, a la sociedad civil, a la academia, al sector privado y al sector público.

No obstante, la gobernanza en lo que respecta al turismo comunitario aún presenta grandes retos, entre ellos: la importancia de la creación de planes del territorio desarrollados desde las percepciones y requerimientos de las comunidades; la rendición de cuentas; la continuidad de programas independientemente del gobierno en curso; la urgente necesidad de ubicar en cargos de confianza a personas realmente cualificadas así como la creación de sistemas de monitoreo comunitario óptimos a fin de dar seguimiento a acuerdos, diagnósticos y proyectos, para determinar su grado de implementación.

La desarticulación también es horizontal entre las comunidades

Como parte de los retos del turismo, se suele pensar que la desarticulación es entre el sector público y la sociedad civil, sin embargo, también se presenta la desarticulación entre las mismas comunidades; que deriva de dos factores esenciales: la percepción de la “competencia” y a conflictos de representatividad.

El intercambio de experiencias, saberes, aciertos y desaciertos entre equipos de trabajos y proyectos de comunidades cercanas o distantes, puede ser un proceso enriquecedor para perfeccionar productos atendiendo a los retos del turismo y fomentando el trabajo colaborativo. Concebir a la competencia como una cuestión aislada y de la que se debe tomar distancia, podría ser una concepción errónea que frena la productividad y el alcance de proyectos.

El trabajo en red, la creación de alianzas, el networking, el coworking y demás formas de cooperación entre personas naturales o jurídicas, surgen porque se reconoce la importancia de interactuar y aprender de otros para el desarrollo; por ello el objetivo #17 del Desarrollo Sostenible lleva por título “alianzas para lograr los objetivos”, en este sentido, la figura del “mediador” así como del fortalecimiento de habilidades blandas orientadas a la resolución de conflictos es esencial.

Como ya lo decía Leticia Valenzuela de México “no competimos, nos complementamos”.

No estar posicionado en Google genera desconfianza

La comercialización digital sin duda es uno de los grandes retos del turismo comunitario, el 50% de las personas que han sido turistas se han enterado tarde de alguna actividad o lugar al que les hubiera encantado asistir, pero no lo hicieron porque sencillamente no se enteraron a tiempo, es decir, hay barreras en el acceso a la información, lo que significa que los productos turísticos comunitarios pueden que no estén llegando al público objetivo.

Y si el producto no alcanza al público meta, las ventas se verán afectas y por ende, la sostenibilidad financiera de cualquier servicio turístico. Preocupa que el 65% de los operadores turísticos que agrupa a 529 compañías no tengan presencia en internet, cuando los viajeros que más consumen turismo comunitario provienen de Alemania, Países Bajos y Francia quienes indiscutiblemente buscan sus destinos en la red.

“Si no estás en internet no existes” Palabras de la Dra. Nancy Díaz de PROCOLOMBIA

ESARIRI.com presente en el XI Encuentro Nacional de Turismo Comunitario

La comercialización digital conlleva que los emprendimientos en turismo comunitario entiendan los procesos de encadenamiento y generen articulaciones con plataformas digitales que entiendan de social media y marketing digital, que agrupan distintas pautas como: experiencia del usuario en la web y APP´s, publicidad en redes sociales mediante Google Ads y Facebook Ads y entendimiento de tráfico orgánico en donde el SEO y las estrategias de copywriting adquieren relevancia.

Por ello desde ESARIRI buscamos visibilizar más que productos, “experiencias”, que atrapen a los usuarios por medio de una narrativa envolvente, informativa y con la capacidad de generar emociones a través de la virtualidad; de esta forma hemos habilitado 4 módulos orientados a la publicación de la oferta de experiencias con valor social, experiencias físicas pero también virtuales, así como una tienda virtual para la venta de productos tradicionales de las comunidades; logrando con la plataforma Esariri que las comunidades autogestionen sus ventas y clientes apoyándose en estadísticas analíticas de sus propios productos en el mercado mundial.

Y otro apartado con potencial y en fase de escalonamiento, corresponde a nuestro módulo “Academia Esariri”, en donde buscamos generar acompañamiento mediante el fortalecimiento de habilidades de los emprendedores de turismo comunitario, con un enfoque diferenciado y adaptado a la fase de implementación de las experiencias turísticas, porque nos encontraremos emprendimientos más consolidados que otros, así como aquellos en fase de ideación, que requieren estrategias diferentes.

No es posible hablar de turismo comunitario sin hablar de innovación social

Hemos hablado bastante de que el turismo comunitario se materializa mediante el emprendimiento, pero aquí es necesario ser enfático en que “no todo emprendimiento es innovador” y esto es fundamental que lo entiendan las organizaciones de base comunitaria, porque muchos de sus requerimientos giran en torno al déficit de financiamiento público para sus propuestas.

…depender exclusivamente del Estado no es nada innovador…

Quienes trabajamos en temas de innovación social sabemos que depender únicamente de fuentes de financiamiento no reembolsables provenientes del sector público, es una concepción poco sostenible y poco innovadora, la innovación social significa prototipar proyectos con la capacidad de sostenerse por sí mismos en el tiempo mediante la captación de recursos o la venta de productos y servicios.

Ya los cooperantes no financian esos proyectos que mueren una vez concluido el financiamiento base, por ello las ideas en turismo comunitario deben considerar el cofinanciamiento y todo el universo que eso conlleva: venta de productos y servicios; crowdfunding; financiamiento del sector privado como préstamos y fondos derivados de la responsabilidad social empresarial; financiamiento del sector internacional mediante entidades multilaterales y bilaterales.

Así como el financiamiento del sector mixto en donde las Asociaciones Público Privadas toman protagonismo y a través de las cuales se pueden activar mecanismos de recaudación mediante el aprovechamiento de tasas, impuestos y hasta mecanismos de captación de plusvalías.

Pero la innovación además de entrar en este juego de búsqueda de financiamiento también conlleva otras características como la creación de propuestas de valor que den respuesta a los retos del turismo en contextos rurales e indígenas y para ello los emprendedores deben usar metodologías de innovación, porque tal vez tendrán que concursar y solo las mejores propuestas ganarán.

Ya muchos estarán cansados y agotados del taller de marco lógico o de planificación estratégica tradicional, los emprendedores deben acercarse a otros modelos más ágiles y creativos. Un ejemplo de ello la Metodología de Innovación Social y Cambio Sistémico del Concurso Innovadores Locales a cargo de Ashoka Latinoamérica, o el Modelo Canvas y su implementación por el Concurso Ideas en Venezuela y otras metodologías como Design Thinking.

La memoria se sigue perdiendo

El derecho a la memoria es un derecho humano emergente, hablar de memoria significa adentrarse a la preservación del patrimonio cultural tangible e intangible de nuestros pueblos, es decir, arquitectura, tradiciones, sitios ancestrales, sitios arqueológicos, estatuarias, grabados, tradiciones, manifestaciones artísticas, festividades, rituales, cosmovisiones y técnicas ancestrales.

El éxodo rural de las nuevas generaciones en búsqueda de mejores oportunidades contribuye a la pérdida de esa memoria y, por consiguiente de la identidad, por ello es imperativo que el fomento del turismo comunitario se enlace a acciones de investigación y documentación del patrimonio de la mano con académicos a fin de dirigir estudios que se encarguen de recoger, analizar, narrar y visibilizar el universo patrimonial que envuelve a nuestros pueblos.

…en ESARIRI.com buscamos la creación de un banco virtual de saberes ancestrales…

Desde ESARIRI hemos entendido este problema y por ello estamos apostando por la construcción de un banco virtual de saberes ancestrales, en donde las personas tendrán la posibilidad de subir sus saberes mediante el uso de recursos audiovisuales y mediante los cuales podrán percibir ingresos, si así como lo leen, porque existen personas dispuestas a pagar por aprender saberes ancestrales y conocer culturas y formas de apropiación del territorio.

Este pequeño análisis sobre los retos del turismo en contextos comunitarios, debe acercarnos a la mejora de los procesos de nuestras instituciones, organizaciones y emprendimientos, es un llamado a la reflexión, a estimular el pensamiento crítico, es un llamado a la innovación y a la interculturalidad.

Desde ESARIRI los invitamos a todos a ser parte de este proceso, porque el saber no está solo en una o dos organizaciones, el saber está en la comunidad y en la diversidad de pensamientos que te abren puertas hacia territorios del conocimiento jamás pensados.                                                                     

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